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Belfast s'ouvre au tourisme d'affaires

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L'Irlande du Nord et sa capitale Belfast, enfin en paix, constituent une destination originale pour partir sur les traces du Titanic et découvrir la “Chaussée des géants”.


L'Irlande, vous connaissez ? Dublin, ses pubs, son art de vivre… Cette destination est devenue un classique pour l'organisation d'une convention ou d'un séminaire. Vous n'étonnerez donc pas vos commerciaux en les y conviant. À moins d'aller… en Irlande du Nord. Belfast a longtemps souffert des affrontements entre protestants et catholiques. Mais désormais, les armes se sont définitivement tues. La capitale de cette province britannique constitue donc une alternative pour découvrir l'Irlande sous un autre jour. «Le nombre d'événements d'entreprises organisés à Belfast par des sociétés françaises sont encore peu nombreux, mais la demande ne cesse de croître», affirme Isabelle Galy-Aché, responsable du tourisme d'affaires en Irlande du Nord. À Belfast même, vous pourrez organiser un tour de la ville sur les traces du conflit qui a séparé durant des dizaines d'années les deux communautés (les fresques murales en sont le meilleur témoignage). Autre atout historique: les chantiers navals qui donnèrent naissance au Titanic. Il est possible de prévoir une soirée de gala au musée des transports et du folklore de Belfast sur ce thème. Accueilli par le sosie du capitaine du Titanic, vous dégusterez, au son d'un orchestre, le menu servi aux passagers du paquebot le soir du naufrage! À 1h30 de route de Belfast, ne manquez pas non plus la Chaussée des géants. Un site géologique unique classé au patrimoine mondial de l'Unesco qui compte plus de 40000 colonnes de basaltes aux formes géométriques insolites. À quelques kilomètres, vous pourrez également visiter Old Bushmills, la plus ancienne distillerie au monde qui produit du whiskey depuis 1608. Côté infrastructure, Belfast possède un vaste centre de congrès, le Waterfront Hall, qui peut accueillir jusqu'à 2245 personnes, une trentaine d'hôtels (Hilton, Holiday Inn…) et est desservie depuis Paris sans escale par EasyJet (1h30 de vol) et également par de nombreuses compagnies via Londres ou Dublin (comptez alors au moins trois heures…).