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En France, les retards de paiement passent sous la barre des 12 jours

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Les entreprises européennes règlent leurs factures avec 14,9 jours de retard en moyenne. Un constat dressé par la société Altares. Un délai stable depuis fin 2008. «Il s'agit là du premier signe de détente après un an et demi de rapide détérioration», précise l'étude, qui s'est penchée sur neuf pays européens (Allemagne, Belgique, Espagne, France, Irlande, Italie, Pays-Bas, Portugal et Royaume-Uni). Les entreprises portugaises sont les plus mauvaises payeuses (25 jours de retard), tandis que les allemandes n'ont que 10,7 jours de retard. En France, le délai de paiement s'améliore, passant sous la barre des 12 jours: les factures sont désormais réglées à 11,6 jours, contre 11,8 au printemps 2008. Cependant, cette relative performance des entreprises tricolores masque des comportements variables. En effet, seule une entreprise sur trois (33,1%) paie ses factures à la date convenue, tandis que 38,6 % les règlent avec un retard compris entre un et quinze jours. Cette catégorie de mauvais payeurs est surreprésentée en France. En Europe, elle concerne 28,2% des entreprises interrogées. En revanche, pour les «longs retards», la France affiche le plus faible taux: seuls 5,3% des paiements sont effectués plus de 30 jours après échéance, contre 9,9% en moyenne en Europe. En France, certains secteurs font mieux que d'autres: le bâtiment s'illustre ainsi avec 8,6 jours de retard, tandis que l'immobilier accuse 16 jours.