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Emploi des seniors : la France à la traîne

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50% des “seniors” en activité : c'est l'objectif fixé par le Conseil européen à horizon 2010. Un challenge difficile à relever pour la France, qui part de loin en termes d'emploi des plus de 50 ans.

En France, 40% des plus de 55 ans ont un emploi (données 2006), tandis qu’ils sont près de 70% en Suède et 65% au Japon. Alors pourquoi le taux d’emploi de ceux qu’on appelle les “quinquas” est-il si faible dans notre pays? Premier constat de l’Association pour l’emploi des cadres (Apec) qui a enquêté début 2008: «Ils ne sont pas davantage victimes d’un licenciement que leurs cadets. En revanche, lorsqu’ils perdent leur emploi, ils ont plus de difficultés à en retrouver un.» Ainsi, le taux de chômage des cadres de 55 ans et plus s’établit à 6,4%, contre 3,8% en moyenne pour l’ensemble des cadres français.

Par ailleurs, le retour à l’emploi, lorsqu’il se fait, s’accompagne en général de concessions: emploi précaire de type CDD ou intérim, renoncement au statut cadre, baisse de rémunération et de responsabilités… Un tableau assez sombre que temporise partiellement l’étude de l’Association nationale des directeurs des ressources humaines et Inergie Opinion sur la gestion des âges. Celle-ci note “un début de prise de conscience porté majoritairement par les grandes entreprises. On perçoit notamment une multiplication des pratiques visant à favoriser le transfert et la gestion des compétences et à améliorer les conditions de travail.” Mais ce constat est à nuancer, car “près de la moitié des entreprises n’ont toujours pas mis en place de politiques à destination des seniors”. La problématique demeure entière, et, avec seulement 6% des cadres recrutés qui ont plus de 50 ans, la fonction commerciale n’y échappe pas.